Красной нитью проходит....

Иносказательное обозначение какого-либо характерного признака. Во все канаты английского флота с 1776 г. вплеталась красная нить, которую нельзя было выдернуть, не распутав каната. По этой нити было легко узнать, кому принадлежит судно. Крылатым выражение стало после выхода романа Гете “Родственные натуры”